Los conceptos clínicos suelen ser confusos y muchas veces, cuando de salud mental se trata, no sabemos a quién acudir para encontrar la mejor ayuda.

La importancia de la salud mental

Psicólogo, psiquiatra o psicoterapeuta ¿Cómo saber a qué se dedica cada uno de ellos? ¿En qué casos debes a acudir a uno de estos especialistas? Acá te explicamos las diferencias para que tomes la mejor decisión cuando de salud mental se trata.

Para cualquiera de nosotros que no es experto en la materia o profesional de la psiquis puede ser un error recurrente confundir estas tres especialidades, pero queremos aclarar las diferencias. Mientras el psicólogo se centra en evaluar y tratar nuestro comportamiento, el psiquiatra se dedica a tratar nuestra salud mental. A continuación te aclaramos las principales diferencias.

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El psicólogo

El psicólogo se especializa en el comportamiento humano, para eso utiliza técnicas de evaluación psicológica para ayudar a conocernos mejor, en cuanto a su formación se trata de una persona licenciada en psicología.

¿Cuándo debo acudir al psicólogo?

Puede que esté un poco estigmatizado, pero no hay que tenerle miedo a acudir a este especialista, cuando necesitemos hacer un balance de alguna situación, él es quien nos guía, apoya y aconseja.

Si padecemos de algún problema psicológico es el primero profesional al que debemos acudir, ya sea en la etapa escolar para ayudarnos a lidiar con las frustraciones, orientarnos o para detectar algunos trastornos. En las empresas también cuentan con psicólogos que apoyan a los empleados cuando estos no se sienten cómodos en el entorno laboral.

El psicólogo busca comprender el funcionamiento de la psiquis, a veces utilizan test que les permiten evaluar la personalidad y la capacidad de cada persona. Durante la consulta conversa con el paciente, observa y analiza su comportamiento para tratar de orientarte.

El psicoterapeuta

El psicoterapeuta se ocupa de tratar problemas psicológicos, de comportamiento, sexuales o de origen psicosomático mediante el psiquismo. En definitiva, el psicoterapeuta nos ayuda a afrontar problemas como la timidez, los complejos, las rupturas sentimentales, las fobias, los traumas, los lutos, entre otros.

¿Cuándo acudir a un psicoterapeuta?

Según la Federación Española de Asociaciones de Psicoterapeutas (FEAP), la variedad de situaciones en las que un psicoterapeuta nos puede ayudar es grande y se puede recurrir a la psicoterapia tanto a corto como a largo plazo.

Las intervenciones terapéuticas son de naturaleza verbal y no verbal, establecidas sobre la relación y vínculo terapéutico. Su objetivo es reducir o eliminar los síntomas modificando ciertos de patrones emocionales, cognitivos, de conducta, interpersonales, relacionales o de los sistemas en los que vive inmerso el individuo.

Son muchas las técnicas que se aplican en la psicoterapia: bioenergía, la terapia Gestalt, terapia cognitiva y comportamental, terapia analítica pero la más conocida es, sin duda, el psicoanálisis.

En función de la corriente que adopte el psicoterapeuta, utilizará un método u otro para ayudarte a comprender y a solucionar tus problemas. Puede actuar sobre los síntomas trabajando el comportamiento con ayuda de diferentes ejercicios, o bien, guiarte en la exploración de tu inconsciente.

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El psiquiatra

Por último, el psiquiatra se desmarca totalmente de las dos acepciones anteriores. Es un doctor en medicina especializado en el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades mentales. Entre los profesionales de la salud mental, el psiquiatra es el único que está autorizado a recetar medicamentos.

Al contrario que los otros profesionales de la salud mental que hemos visto, el psiquiatra si es médico, ya que para ejercer como tal ha tenido que seguir el ciclo completo de estudios de medicina antes de especializarse en psiquiatría. A menudo los psiquiatras completan sus estudios con una formación en psicoanálisis o en psicoterapia, lo que permite acumular los títulos.

¿En qué caso contaremos con la ayuda de un psiquiatra? 

El psiquiatra diagnostica y trata los problemas mentales, enfermedades como la esquizofrenia, la paranoia, el autismo o las psicosis maniaco-depresivas, entre otras. También trata los problemas más frecuentes como las depresiones.

Para determinar qué le sucede al paciente, el médico recurre a la escucha y al trabajo sobre el cuerpo y, a veces, propone una psicoterapia, según su formación.

Si hay necesidad, puede prescribir un tratamiento con fármacos. Para ello dispone de medicamentos psicotrópicos: antidepresivos, en caso de depresión; neurolépticos para los esquizofrénicos; ansiolíticos para calmar la ansiedad. En caso de necesidad, el psiquiatra puede prescribir la hospitalización de un paciente.